forum des esprits clairs

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de l'esclavage

De l'esclavage des ngres

Voir la biographie... MONTESQUIEU
Si j'avais soutenir le droit que nous avons eu de rendre les ngres
esclaves, voici ce que je dirais : Les peuples d'Europe ayant exter-
min ceux de l'Amrique, ils ont d mettre en esclavage ceux de
l'Afrique pour s'en servir dfricher tant de terres.

Le sucre serait trop cher, si l'on ne faisait travailler la plante qui le
produit par des esclaves.

Ceux dont il s'agit sont noirs depuis les pieds jusqu' la tte ; et ils
ont le nez si cras qu'il est presque impossible de les plaindre.

On ne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui est un tre trs sage,
ait mis une me, surtout bonne, dans un corps tout noir.

Il est si naturel de penser que c'est la couleur qui constitue l'essence
de l'humanit, que les peuples d'Asie qui font des eunuques, privent
toujours les noirs du rapport qu'ils ont avec nous d'une faon plus
marque.

On peut juger de la couleur de la peau par celle des cheveux, qui, chez
les Egyptiens, les meilleurs philosophes du monde, taient d'une si
grande consquence qu'ils faisaient mourir tous les hommes roux qui
leur tombaient entre les mains.

Une preuve que les ngres n'ont pas le sens commun, c'est qu'ils font
plus de cas d'un collier de verre que de l'or, qui, chez des nations poli-
ces, est d'une si grande consquence.

Il est impossible que nous supposions que ces gens-l soient des
hommes ; parce que, si nous les supposions des hommes, on commence-
rait croire que nous ne sommes pas nous-mmes chrtiens.

De petits esprits exagrent trop l'injustice que l'on fait aux Africains.

Car, si elle tait telle qu'ils le disent, ne serait-il pas venu dans la tte
des princes d'Europe, qui font entre eux tant de conventions inutiles,
d'en faire une gnrale en faveur de la misricorde et de la piti ?
De l'Esprit des lois, V, 15 1748


27/06/2010
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